Carta abierta a las autoridades belgas

(Carta abierta de 27 antiguos embajadores españoles a las autoridades belgas recordando al marqués de Villalobar y sus acciones en nombre de España en defensa del pueblo belga durante la Primera Guerra Mundial y llamando a continuar con el apoyo y amistad hispano-belga frente al desafío independentista).

CARTA ABIERTA A LAS AUTORIDADES BELGAS

Madrid, 24 de Diciembre de 2018

Excmo Sr. D.
Marc Calcoen
Embajador de Bélgica en España
Paseo de la Castellana, 18
MADRID-28046

Estimado Señor Embajador:

En nombre de un grupo informal de Embajadores de España jubilados, tengo el honor de pasar a manos de VE la adjunta carta abierta a las autoridades belgas. Asimismo le acompaño una relación de los signatarios de la carta. Le ruego tenga a bien hacer llegar la citada carta a las máximas autoridades nacionales, regionales, municipales y judiciales del Reino de Bélgica.

Reciba un atento saludo

Dr. José Antonio de Yturriaga Barberán
Embajador de España

CARTA ABIERTA A LAS AUTORIDADES BELGAS

Con motivo del centenario del armisticio de 1918, nosotros, un grupo informal de ex embajadores de España, deseamos compartir cálidamente este momento de emoción con el pueblo belga. Expresamos nuestra empatía por el sufrimiento y la resistencia de la nación belga hace un siglo ante las amenazas a su soberanía e integridad territorial, y deseamos subrayar la necesidad constante de solidaridad entre los pueblos ante las dificultades creadas por el populismo y el nacionalismo totalitario.

En esta ocasión, nos gustaría evocar el recuerdo del embajador español en Bélgica durante la Primera Guerra Mundial, Rodrigo de Saavedra, Marqués de Villalobar, quien fue un ejemplo de la amistad que unía a España y Bélgica. Exactamente hace cien años , Villalobar fue uno de los raros diplomáticos que permanecieron en Bruselas durante la invasión alemana para defender los derechos de los ciudadanos belgas. Su primera acción a este respecto fue evitar que las tropas alemanas destruyeran Bruselas, comprometiéndose a continuación a evitar el bombardeo de Amberes.

Como dijo el periódico “Le Soir” de él, “su carácter, su amor por las causas justas, su horror por los actos bárbaros lo hicieron aliviar, en la mayor medida posible, a costa del mayor esfuerzo el sufrimiento de los belgas bajo el yugo “. Envió cartas y telegramas pidiendo intervenciones para mejorar la situación de la población belga, alimentó a cientos de familias con pan que se transportaba bajo la bandera española y salvó a muchos belgas de la deportación, la prisión y la ejecución. El peligro de una hambruna general en Bélgica era real y la población belga sufrió fuertes carencias y estaba en peligro de morir de hambre. El papel de Villalobar, como protector diplomático neutral del Comité Nacional de Rescate y Alimentación, fue crucial para encontrar con los alemanes soluciones para el suministro proporcionado por la “Comisión para el Alivio en Bélgica”. El Comité jugó un papel importante en mantener la llama de la esperanza belga. En este sentido, Emile Francqui afirmó que Villalobar era “el granito sobre el que se construyó la resistencia de los belgas”. Jules Chambon dijo que hizo su misión el “Ministerio de Derecho y Generosidad”, como “protector de los belgas”.

Villalobar movilizó en Bruselas la “Oficina Pro Captivis”, fundada en 1915 por Alfonso XIII, rey de España, para localizar a los civiles y los militares encarcelados o desaparecidos y hacer todo lo posible para mejorar su situación, para ponerlos en contacto con sus familias o repatriarlos. La oficina ayudó a unos 120.000 prisioneros belgas. Villalobar intervino personalmente para ayudar a muchos prisioneros belgas, como el alcalde de Bruselas Adolphe Max, quien agradeció al rey de España todas las intervenciones hechas durante su cautiverio. Contribuyó directamente a la liberación de los profesores Henri Pirenne y Paul Frédéricq, prisioneros en Alemania, tras una petición del rey de los belgas Alberto al rey de España, en una carta en la que subrayó “la gran simpatía que demostró por mi país y la solicitud de tantos belgas en situación difícil”, y dijo que estaba “particularmente feliz de ver que Villalobar es un verdadero amigo para nosotros”. El marqués exigió en vano al gobernador militar alemán que llamara al Kaiser durante la noche para evitar la ejecución sumaria de Edith Cavell.

Durante la guerra, miles de trabajadores belgas fueron deportados a Alemania y en conjunción con el cardenal Mercier y los diputados belgas, Villalobar realizó mediaciones con el Kaiser, en nombre del Rey de España, para obtener el regreso de los deportados belgas. El Ministro de Estado belga manifestó su satisfacción con el éxito de la mediación de Villalobar, escribiéndole que estaba “encantado de que usted haya tenido éxito en la restitución de los deportados nacionales de otros países protegidos por España, que había sido transferido con el aumentando así el número de servicios prestados a la causa de la humanidad “.

“La alegría más grande de mi vida, se complacía en decir Villalobar, fue regresar a Bruselas con el rey Alberto y la familia real, al frente de las tropas aliadas que habían liberado el territorio al precio de su sangre”. Al final de la guerra, Bélgica le regaló un libro de oro con todos los nombres de las personas que el había rescatado o ayudado. Fue nombrado por el rey Albert «Grand Cordon» de la Orden de Leopoldo y fue proclamado ciudadano honorario de Bruselas, Amberes, Gante, Brujas y Lieja. El Senado belga erigió un busto de Villalobar y el Estado belga le rindió homenaje a su muerte, ocurrido en Bruselas en 1926, con funerales de estado. Otro busto fue instalado en la Avenue de Woluwé Saint-Pierre en Bruselas, con su nombre y una inscripción que recuerda que “esta tierra guarda su memoria. Dio su corazón a esta gente martirizada cuando la guerra aplastó las almas y las cosas “.

En un momento en que España atraviesa serias dificultades internas, es necesario solicitar el apoyo de naciones amigas, incluida Bélgica. España se enfrenta a la insumisión de la Generalitat de Cataluña contra el orden constitucional del Estado de Derecho. El 7 de septiembre de 2017, el Parlamento de Cataluña aprobó la ley de transición legal y la fundación de la «República de Cataluña», que fue declarada ilegal por el Tribunal Constitucional. Esta ley autonómica se auto consideró como la “norma suprema” del país e implico la virtual derogación de la Constitución de España y el Estatuto de Autonomía de Cataluña, sin cumplir las normas requeridas para la reforma constitucional o estatutaria, que , como en el caso de la Constitución belga, exigen un voto mayoritario de dos tercios. Sobre la base de esta ley ilegítima, el Gobierno catalán proclamó un referéndum, también declarado ilegal por el Tribunal Constitucional, que se llevó a cabo sin las menores garantías, con el objetivo de obtener la independencia de Cataluña. El 27 de octubre, el Parlamento catalán declaró la independencia de Cataluña, que fue suspendida de inmediato.

Europa está viviendo un momento en el que los movimientos populistas y nacionalistas cuestionan los fundamentos de los sistemas políticos democráticos, que ha sido condenado por el Parlamento Europeo. Bélgica solo puede apoyar firmemente el mantenimiento del orden constitucional de un país, que es su aliado en la Unión Europea y la OTAN. Los ciudadanos españoles, incluida la mayoría de los catalanes, esperan de Bélgica frente al intento explícito de violar unilateralmente su orden constitucional y estatutario, el mismo apoyo que España prestó a Bélgica durante la Primera Guerra Mundial a través de su embajador, el marqués de Villalobar. Desafortunadamente, este no ha sido siempre el caso. Esperamos que todas las instituciones de Bélgica estén al lado de España en momentos tan delicados, cuando la Generalitat de Cataluña ha intentado romper la integridad territorial de España y declarar la independencia de la región.

Contamos con que nuestros países sean solidarios cuando su propia existencia está en peligro, invocando el espíritu que inspiró al Marqués de Villalobar. Bélgica no puede permanecer en silencio y no reaccionar cuando se rompe el orden constitucional de un estado amigo. Las palabras del embajador español deben recordarse: “en conciencia, me parece que callar en conocimiento de causa implica una aquiescencia y una complicidad a las que sería doloroso someterse”.

Acepten, queridos señores, la expresión de nuestra más distinguida consideración.

Madrid, 24 de diciembre de 2018.

En nombre de los embajadores españoles.

José Antonio de Yturriaga Barberán

LETTRE OUVERTE AUX AUTORITÉS BELGES

A l’occasion du centenaire de l’armistice de 1918, nous, un groupe informel d´anciens ambassadeurs d’Espagne, désirons partager chaleureusement ce moment d’émotion avec le peuple belge. Nous manifestons notre empathie envers la souffrance et la capacité de résistance de la nation belge il y a juste un siècle face aux menaces contre sa souveraineté et son intégrité territoriale, et voulons souligner le besoin constant de solidarité entre les peuples face aux difficultés crées par les populismes et les nationalismes totalitaires.

Nous voudrions à cette occasion rappeler la mémoire de l’ambassadeur d’Espagne en Belgique pendant la première guerre mondiale, Rodrigo de Saavedra, marquis de Villalobar, qui fut un exemple de l’amitié qui lia l’Espagne et la Belgique il y a justement cents ans. Villalobar fut un des rares diplomates qui avait resté à Bruxelles lors de l’invasion allemande, pour défendre les droits des citoyens belges. Sa première action à cet égard consista à éviter que Bruxelles fût détruite par les troupes allemandes, puis il s’engagea pour éviter le bombardement d’Anvers.

Comme le journal “Le Soir” a dit de lui, « son caractère, son amour pour les causes justes, son horreur pour les actes barbares le portèrent aussitôt à soulager, dans toute l’étendue de ses moyens, au prix du plus bel effort personnel, les souffrances des Belges sous le joug». Il envoya lettres et télégrammes réclamant des interventions pour améliorer à la situation de la population belge, nourrit des centaines de familles avec du pain qui était transporté sous pavillon espagnol, et sauva de nombreux belges de la déportation, de la prison et de l’exécution. Le danger d’une famine générale en Belgique était réel et la population belge souffrait des lourdes réquisitions et risquait l’inanition. Le rôle de Villalobar, en tant que diplomate neutre protecteur du Comité National des Secours et de l’Alimentation, fut crucial pour trouver avec les allemands des solutions pour le ravitaillement fourni par la “Commission for Relief in Belgium”. Le Comité joua un rôle important pour maintenir la flamme de l’espoir des belges. En ce sens, Emile Francqui affirma que Villalobar était “le granit sur lequel s’est édifiée la résistance des belges”. Jules Chambon dit qu’il fit de sa mission le “Ministère du droit et de la générosité”, comme “tuteur des belges”.

Villalobar mobilisa à Bruxelles le “Bureau Pro Captivis”, fondé en 1915 par Alphonse XIII, roi d’Espagne, pour localiser les civils et les militaires emprisonnés ou disparus et faire de son mieux pour améliorer à leur situation, les mettre en rapport avec leurs familles ou les rapatrier. Le Bureau vint en aide d’environ 120.000 prisonniers belges. Villalobar intervint personnellement pour défendre le sort de nombreux prisonniers belges, tels que le bourgmestre de Bruxelles Adolphe Max, qui remercia le roi d’Espagne pour toutes les interventions pendant sa captivité. Il contribua directement à la libération des professeurs Henri Pirenne et Paul Frédéricq, prisonniers en Allemagne, suite à une demande du roi des belges Albert au roi d’Espagne, dans une lettre dans laquelle il souligna “la grande sympathie que tu as démontrée pour mon pays et la haute sollicitude pour tant de belges en situation difficile”, et disait qu´il etait “particulièrement heureux de voir que Villalobar est un vrai ami pour nous”. Le marquis exigea en vain auprès du gouverneur militaire allemand d’appeler pendant la nuit le Kaiser pour éviter l’exécution sommaire d’Edith Cavell.

Pendant la guerre, des milliers de travailleurs belges furent déportés en Allemagne et, en rapport avec le cardinal Mercier et des députés belges, Villalobar entreprit des médiations auprès du Kaiser, au nom du roi d’Espagne, pour obtenir la restitution des déportés belges. Le Ministre d’Etat belge se réjouit du succès de la médiation de Villalobar, en lui écrivant qu’il était “ravi que vous ayez réussi la restitution des déportés nationaux d’autres pays protégés par l’Espagne, qui avaient été transférés avec les belges, augmentant de la sorte le nombre de services rendus à la cause de l’humanité”.

“La plus grande joie de ma vie -se plaisait Villalobar à dire- fut de rentrer à Bruxelles avec le roi Albert et la famille royale, à la tête des troupes alliées qui avaient libéré le territoire au prix de leur sang”. A la fin de la guerre, la Belgique lui offrit un livre d’or avec tous les noms des personnes qu’il avait sauvées ou aidées. Il fut nommé par le roi Albert grand-cordon de l’ordre de Léopold et fut proclamé citoyen d’honneur de Bruxelles, Anvers, Gand, Bruges et Liège. Le Sénat belge commanda un buste de Villalobar et l’Etat belge lui rendit hommage à son décès, survenu à Bruxelles en 1926, avec des obsèques d’Etat. Un autre buste fût installé dans l’avenue de Woluwé Saint-Pierre de Bruxelles, portant son nom et une inscription rappelle que “cette terre garde son souvenir. Il donna son coeur à ce peuple martyre quand la guerre écrasait les âmes et les choses”.

Au moment où l’Espagne traverse des serieuses difficultés internes, il faut demander l’appui des nations amies, y compris la Belgique. L´Espagne fait face à l´insoumission du Gouvernement autonomique de la Catalogne contre l’ordre constitutionnel de l´État de Droit. Le 7 septembre 2017, le parlement de Catalogne a adopté la loi de transition juridique et de fondation de la république catalane, qui a été déclarée illégale par la Cour Constitutionnelle. Cette loi autonomique s´autoconsidère comme la « norme suprême » du pays et a impliqué la dérogation virtuelle de la Constitution de l´Espagne et du Statut d’Autonomie de la Catalogne, sans remplir les règles requises pour la réforme constitutionnelle ou statutaire, qui demandent -tout comme pour la Constitution belge- un vote majoritaire de deux tiers. Sur la base de cette loi illégitime, le Gouvernement catalan a celébré un référendum -également déclaré illégal par la Cour Constitutionnelle-, qui a été réalisé sans les moindres garanties, dans le but d´obtenir l´índépendance de la Catalogne. Le 27 octobre, le Parlement catalan a déclaré l´indépendence de la Catalogne, qui a été tout de suite suspendue.

L’Europe vit un moment où les mouvements populistes et nationalistes remettent en question les bases des systèmes politiques démocratiques, ce qui a été condamné par le Parlement européen. La Belgique ne peut qu´appuyer fermement le maintien de l’ordre constitutionnel d´un pays, qui est son allié au sein de l´Union Européenne et de l´OTAN. Les citoyens espagnols -y compris la majorité des catalans- espèrent de la Belgique face à la tentative explicite de violation unilatérale de son ordre constitutionnel et statutaire, le même appui que l’Espagne a prêté à la Belgique lors de la première guerre mondiale à travers de son ambassadeur, le marquis de Villalobar. Malheuresement, tel n’a pas été toujours le cas. Nous espérons que toutes les institutions de la Belgique soient à côté de ‘´Espagne dans des moments aussi délicats, lorsque la Generalitat de Catalogne a essayé de rompre l’intégrité territoriale de l’Espagne et de déclarer l’indépendence de la région.

Nous comptons sur ce que nos pays restent solidaires lorsque leur propre existence est en péril, dans l’esprit qui inspira le marquis de Villalobar. La Belgique ne peut pas garder silence et ne pas réagir quand on rompt l’ordre constitutionnel d´un État ami. Il faudrait rappeler les mots de l’Ambassadeur espagnol: “Il semble à ma conscience que se taire en connaissance de cause implique un acquiescement et une complicité auxquels il serait douloureux de se soumettre”.

Veuillez agréer, chers Messieurs, l’expression de notre considération la plus distinguée.

Madrid, le 24 décembre 2018

Au nom des Ambassadeurs espagnols

José Antonio de Yturriaga Barberán

RELACIÓN DE SIGNATARIOS DE LA CARTA ABIERTA DE UN GRUPO DE EMBAJADORES ESPAÑOLES JUBILADOS A LAS AUTORIDADES BELGAS

-Alba, César
-Álvarez de Toledo, Alonso, Marqués de Martorell
-Arias, Inocencio Félix
-Cámara, Manuel, de la
-Cardona, Melitón
-Grandes, Estanislao de
-Jiménez-Ugarte, Javier
-Leña, Juan
-López Aguirrebengoa, Pedro
-López Álvarez, Fidel
-Manso, Domingo de Silos
-Martel Erik, Marqués de San Fernando del Mar
-Martínez Corrocher, Joaquín, Conde de Sierra Gorda
-Pérez, Arturo Manuel
-Perinat, Luis Guillermo, Marqués de Perinat
-Pombo, Manuel, Marqués de Casa Pombo
-Quesada, Eduardo
-Remacha, José Ramón
-Roselló, José Luis
-Rupérez, Javier
-Sánchez de Boado, Carlos
-Sebastián de Erice, José Pedro
-Segovia, Luis Fernando de
-Spottorno, Rafael
-Torre, Servando de la
-Velo-Antelo, José
-Yturriaga, José Antonio de


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